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這個週末,鋼鐵俠又創造了歷史

近8年來,美國載人飛船還沒有與國際空間站有如此“親密”的接觸。

美國東部時間週日(3日)上午,SpaceX首次試飛的載人版“龍”飛船(Crew Dragon)與國際空間站對接。這意味在不久的將來,國際宇航員能歷史性地搭載SpaceX旗下商業飛船由地球駛向太空。上一次美國載人飛船與國際空間站對接,還要追溯到2011年的奮進號。

 “龍”飛船成功對接國際空間站的意義還在於,是首次由商業公司旗下的載人飛船完成,且該飛船可以重複使用,未來將大幅降低了太空遊的成本。

美國宇航局(NASA)局長Jim Bridenstine週日在社交網站上祝賀這一歷史性成就,並表示新一代太空飛行已經開始,讓美國火箭搭載美國宇航員的目標更接近了。

“龍”飛船騰空

美國東部時間週六(2日)凌晨2點49分,可容納7人、重達1.4萬磅(約6.35噸)的“龍”飛船搭載獵鷹9號火箭(Falcon 9)在肯尼迪航天中心發射升空。

約26個小時後,“龍”飛船開始對接國際空間站。約30個小時後,“龍”飛船成功對接上國際空間站,並由3位第58次遠征隊的國際宇航員(Expedition 58 crew)打開艙門。

此次“龍”飛船將完成代號為Demo-1的任務。這主要包括收集數據以及與國際航天站對接,為之後真正能搭載宇航員的Demo-2任務做準備。根據Demo-1任務,此次“龍”飛船隻承載了貨物和一個假人。

SpaceX首席執行官馬斯克上週五在現場目睹了“龍”飛船的升空。他表示,SpaceX成立17年來沒有完成過真正的載人航天,而今年晚些時候,這一夢想將會實現。

最早在今年7月,SpaceX發射的飛船將搭載NASA宇航員抵達國際空間站。美國航天員Bob Behnken與Doug Hurley將參與這項任務。

Hurley在觀察了“龍”飛船後表示,與其他航天飛船動輒約2000個旋鈕、按鈕、刻度盤、開關和各種控制裝置不同,“龍”飛船隻有大約30個旋鈕,非常簡便。

在國際空間站,加拿大宇航員David Saint-Jacques對“龍”飛船表示歡迎,稱其此次成功對接國際空間站,是下一代太空探索者進入新時代的第一天。

俄羅斯宇航員Oleg Kononenko表示,“龍”飛船的成功發射和對接,是歷史性的一步,即人類將有望超越近地軌道,前往月球、火星和未來更遠的地方。

美國女宇航員Anne McClain則祝賀私營航天公司SpaceX為地球人探索宇宙邁出了堅實的一步。

SpaceX的航天算盤

“龍”飛船此次Demo-1任務還沒有全部完成。它還將做好返回地球的準備。其預計於美國東部時間本週五降落在肯尼迪航天中心附近的大西洋海面。SpaceX也將以此證明其發射系統能夠安全運送宇航員往返國際空間站。

由於受到政治和安全問題的重壓,從2011年開始,NASA決定與私營企業合作以共同探索太空運輸。2014年,NASA分別與SpaceX和波音簽署協議,並支付數十億美元與它們共同計劃完成未來運送宇航員往返國際空間站的任務。

其中,SpaceX的航天項目近年來備受關注。2018年2月,SpaceX重型獵鷹火箭發射成功,並把一輛紅色的特斯拉跑車送上了太空;同年5月,SpaceX成功發射了獵鷹9號火箭,並在海上無人船上成功回收了巨大的助推器。這一創舉被稱為“人類太空旅行的前奏”。

在“龍”飛船發射後,馬斯克表示,他希望人類不久就能重返月球,在月球上建立基地;未來再把人類送往火星,在火星上進行城市建設。

此前,SpaceX質疑波音和洛克希德-馬丁的合資企業“聯合發射聯盟公司”(ULA)向木星發射的計劃,稱自己可以完成更好、更便宜的發射任務。

除了在宇宙探索領域,SpaceX與軍方的合作也日益緊密。據美國《大西洋月刊》報導,SpaceX的客戶美國空軍(Air Force)目前正在評估該公司獵鷹9號和獵鷹重型火箭的發射認證程序,但尚未公開給出原因。

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